» Home » Spirituele groei » Waarom is zelfbeheersing belangrijk?

Waarom is zelfbeheersing belangrijk?

by Katinka Hesselink on April 7, 2010

Ik heb jarenlang met chocolade verslaving geworsteld. Ik ken het territorium. Ik at een chocolade reep van 200gr per dag. Dat heb ik langzaam afgebouwd tot helemaal niets. Vervolgens, een paar jaar geleden, heb ik mezelf toestemming gegeven een reep per week te eten. Zo af en toe kom ik daar bovenuit, maar over het geheel genomen houd ik me aan mijn doel. Maar er is wel zelfbeheersing bij nodig. Je weet wat ze zeggen: eens een alcoholist, altijd een alcoholist. Ik ben bang dat het met chocolade net zo is: Ik zal altijd chocolade verslaafd blijven.

Het doet er niet toe dat zwarte chocola, in kleine hoeveelheden, gezond is. Het doet er niet toe dat onderzoek laat zien dat vrouwen die chocolade snoepen psychologisch relatief gezond zijn. De hoeveelheden die ik at waren te veel, en met die hoeveelheid suiker en vet, kon niet gezond genoemd worden. Dan is er ook nog het feit dat het eten van veel chocola betekent dat er veel minder ander gezond voedsel binnenkomt: groente, fruit en eiwitten bijvoorbeeld. Ik was al lang voorbij het stadium van excuses verzinnen.

De aanleiding voor dit stuk is dat een van mijn favoriete psychologische blogs (geen idee waarom ze op spring.org.uk zitten) een serie over zelfbeheersing heeft gedaan. Ik vond het nogal verrassend wat daar uit kwam. Er zijn twee dingen die mensen helpen meer zelfbeheersing te krijgen:

  • Abstract denken
  • Affirmaties

Dat is interessant. Ten eerste verklaart het waarom theosofen zo vaak een beetje te gecontroleerd over komen. Dit is misschien een bij product van te veel abstract denken ;) Het tegenovergestelde kan natuurlijk ook gezegd worden: de meer analytische spirituele tradities (Theosofie, Vedanta, Boeddhistische Filosofie, Kabbalah etc.) bestuderen helpt je om in zelfbeheersing te groeien. Voor de meeste mensen is dit geen verkeerde richting van groei.

Tussendoor verklaart dit ook waarom kinderen op het VWO doorgaans later hun eerste seksuele ervaring hebben dan op het VMBO: ze hebben meer zelfbeheersing doordat ze meer abstract nadenken.

De tweede helft van dit verhaal verraste me meer: dat affirmaties helpen zelfbeheersing te krijgen. Ik ben altijd wat sceptisch geweest over affirmaties, maar dit onderzoek ondersteunt wat er over gezegd wordt. Affirmaties helpen niet omdat ze de realiteit creëren die mensen nodig hebben, maar omdat ze mensen meer zelfbeheersing geven, wat weer helpt om een groter deel van hun doelen te bereiken.

Aan de andere kant is zelfbeheersing oefenen vermoeiend. Ik denk dat we dit allemaal uit ervaring weten. De manier om te vermijden chocolade te eten is het niet in huis te hebben. Op die manier hoef je alleen maar zelfbeheersing te hebben op het moment dat je langs de chocolade gang in de supermarkt loopt. Een manier om zeker te weten dat je toe geeft aan verleiding, is zorgen dat het makkelijk is om toe te geven.

Dus, hielp theosofie me om zelfbeheersing toe te passen op mijn chocola verslaving? Ik weet het niet zeker. Ik ben opgegroeid in een gezin waar abstract denken normaal was. We bespraken politiek en wetenschap aan de ontbijttafel. Theosofie paste in dat patroon, maar voegde er een spirituele en religieuze dimensie aan toe.

Mijn verslaving ging in stadia. Het begon met het gebruik van chocola om mijn problemen niet onder ogen te hoeven zien. Vervolgens heb ik een tijd niet doorgehad dat het een probleem was. Die ontkenning ben ik ontgroeid en toen ben ik de verslaving gaan bevechten. Het hele proces heeft jaren in beslag genomen. Het grootste deel van die tijd was ik theosoof. Het is wel waar dat ik veel theosofie bestudeerd heb in die tijd, en dat hielp me waarschijnlijk op het pad van abstract denken te blijven waar mijn ouders en mijn genen me al op gezet hadden.

Overigens… Wie wat Boeddhistische Filosofie wil leren om de zelfbeheersing te oefenen is welkom op 12 april bij Loge Den Haag van de Theosofische Vereniging. Ik zal de avond leiden.

{ 3 comments }

Previous post:

Next post: